¡Ignominioso! Tras fracasar en China y no poder saturar su fábrica coreana, el francés se entrega al multimillonario chino Li Shufu. Geely Auto, que este último fundó, asumirá el 34% de las actividades de la antigua RSM (Renault Samsung Motors) que se han convertido en RKM (Renault Korea Motors). A través de un aumento de capital. Renault se queda con el 53% de RKM, el ex socio, el grupo coreano Samsung, el 13%. Geely pagará 207 millones de dólares. Así lo anunció este martes el fabricante tricolor. El pasado mes de enero, Geely Holding, empresa matriz de Geely Auto, y Renault anunciaron esta colaboración desigual.

Una plataforma… Volvo para los Renault chinos

Claramente, Renault abrió Corea a los chinos que traerían una nueva gama de vehículos híbridos y modelos térmicos. Los nuevos productos utilizarán la arquitectura de Geely Holding Group, desarrollada en Suecia… por Volvo Cars, en la que Geely posee el 82% del capital desde la salida a bolsa en octubre pasado. Esta es la plataforma Volvo XC40. Estos vehículos estarán destinados tanto al mercado coreano como a la exportación. Los nuevos modelos se producirán en la planta de Renault Korea Motors en Busan. Inicio de producción en 2024.

Por lo tanto, Renault reemplazará sus propios vehículos en Busan con modelos… ¡con licencia china! Una buena admisión de impotencia y un triste desenlace para una aventura coreana que comenzó hace 22 años. RSM es el resultado de la adquisición por parte de Louis Schweitzer, entonces director ejecutivo de Renault, de las actividades automotrices inactivas de Samsung. En particular, Renault se había hecho cargo de la flamante fábrica de Busan, construida con la ayuda de los ingenieros de Nissan, pero que Samsung nunca había utilizado, ¡renunciando ante la crisis de finales de los 90 a embarcarse en el automóvil! RSM se convertiría en la punta de lanza de las actividades de Renault en Corea, por supuesto, pero también en Asia-Pacífico.

Fracaso flagrante de Renault en Corea

¡Sin embargo, RSM nunca pudo irrumpir en el mercado local frente al cuasi-monopolio del gigante Hyundai-Kia! Sus productos nunca han tenido un gran éxito en Corea, bajo la etiqueta RSM, o para la exportación bajo el logotipo de Renault (Latitude, Koleos I y II, etc.). La fábrica capaz de producir 200.000 unidades anuales nunca se ha saturado. Desde muy lejos. En un intento por subir el listón, RSM se había hecho cargo durante un tiempo de la producción de algunos modelos para Nissan, en particular destinados al mercado estadounidense (el Nissan Rogue SUV). Pero este recurso temporal nunca fue suficiente. El sitio de Busan produjo 128,050 automóviles en 2021. El SUV-cupé Arkana lanzado el año pasado se fabrica allí en particular (76,000 en 2021 con su equivalente local XM3), pero también el SUV grande Koleos (45,700). RSM vendió 57.400 vehículos en Corea del Sur el año pasado.

Corea es solo una parte de esta cooperación desigual entre Renault y Geely. Los dos grupos también anunciaron una alianza en China en agosto pasado. La firma tricolor también utilizará la tecnología Geely para los modelos distribuidos bajo el logo de Renault. La futura empresa conjunta utilizará las fábricas de Geely para producir estos vehículos. Renault y Geely también planean desarrollar vehículos totalmente eléctricos. En China, las negociaciones continúan. El acuerdo final aún no ha sido firmado.

Un rotundo fiasco chino

Renault quiere olvidar su fiasco chino. Sin embargo, en 2013, Renault había creado una ambiciosa empresa conjunta, Dongfeng Renault Automotive Company (DRAC), con el grupo chino Dongfeng, ya asociado con su aliado Nissan. Producir los SUV Renault Kadjar, Koleos y luego Captur. Los objetivos iniciales ascendían a 600.000 unidades anuales a largo plazo. Renault, Nissan y Dongfeng también anunciaron en 2017 la fundación de otra empresa conjunta, esta vez para desarrollar y producir modelos eléctricos. eGT Nueva Energía Automotriz. Carlos Ghosn, que hizo de China una de sus prioridades, presentó en adelanto del Salón del Automóvil de París en octubre de 2018, un concepto de mini-coche cero emisiones, desarrollado a partir de los bajísimos costes térmicos del Kwid, el K-ZE (Dacia Primavera en Europa ). Pero cansado. A mediados de abril de 2020, Renault anunció el fin de su empresa conjunta Dongfeng Renault Automotive Company (DRAC). En cuanto al K-ZE, también es un fracaso total. Renault cesó repentinamente toda comercialización de automóviles bajo su marca en China… Los franceses también fracasaron en sus marcas de servicios públicos locales Jinbei y Huasong.

No deja de ser paradójico que Renault abandone a su socio japonés Nissan, del que posee el 43% de las acciones, para coquetear con Geely. Renault también está dando un peligroso paso adelante. Porque Li Shufu ha demostrado su poder y sus ambiciones en los últimos años. Geely es un consorcio tan discreto como extenso. Además de Volvo Cars, posee el 50% de Smart, la marca de microcoches creada por Daimler. Geely y el alemán anunciaron en marzo de 2019 que desarrollarían y producirían la próxima generación de Smart eléctricos en China. Y esto, a partir de 2022, en lugar de los Smarts actuales desarrollados anteriormente con… ¡Renault y producidos en Hambach, en Lorena! Geely ya se había hecho con el 9,6% del capital de Daimler en 2017 por más de 7.000 millones de euros, convirtiéndose en su mayor accionista. Una buena captura, ya que Daimler era el número uno en automoción de gama alta con Mercedes, pero también el fabricante líder mundial de vehículos pesados.

Li Shufu, el jefe en expansión

El muy secreto Li Shufu, que había comenzado su carrera como fotógrafo y luego vendía repuestos para refrigeradores, también adquirió a fines de 2017 una participación del 8,2% (y el 15% de los derechos de voto) en AB Volvo, el fabricante de camiones y vehículos de construcción: nada que ver con Volvo Cars (automóviles). Este grupo sueco es propietario de Renault Trucks (una antigua filial de vehículos pesados ​​de Renault). Anteriormente, era Renault el accionista de referencia de AB Volvo.

En enero de 2021, Geely también anunció una alianza con el grupo taiwanés Foxconn, el principal proveedor de Apple y el mayor proveedor de electrónica de consumo del mundo, para ofrecer servicios de externalización. Como parte de esta asociación, los dos grupos también ofrecerán servicios de consultoría sobre tecnologías para vehículos eléctricos. Para Geely, la asociación con Foxconn le permite compartir su primera plataforma dedicada a vehículos eléctricos, lanzada en septiembre de 2020.