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¿Necesita un módem y un enrutador para Internet con un nuevo ISP?

Cuando se suscribe a un nuevo servicio de Internet, es posible que le ofrezcan un módem y un enrutador o un dispositivo que haga ambos trabajos. ¿Realmente necesitas un módem? y un router para usar internet? Es hora de aclarar algunos conceptos erróneos.

Aclarando el significado de «módem»

La palabra «módem» es la abreviatura de modulador/demodulador. Se refiere a un dispositivo utilizado para acceso telefónico a internetdonde los datos se envían a través de las mismas líneas telefónicas de cobre que utilizan las llamadas de voz.

El módem toma los unos y los ceros que representan los paquetes de datos enviados a través de Internet y los convierte en frecuencias de sonido a través de un cable de cobre. También hace lo contrario, escuchando los sonidos provenientes de Internet y volviéndolos a convertir en código binario.

Los módems modernos utilizados con DSL, fibra, cable y datos móviles no son módems en el sentido original del término. Sin embargo, lo que sí tienen en común es convertir datos digitales de la computadora al formato del sistema de transmisión, por ejemplo, convertir impulsos eléctricos en los pulsos de luz que se usan en la fibra óptica.

Lo más importante que debes saber es que un módem es un dispositivo que te conecta a Internet. Es el punto de transición de la LAN (red de área local) de su hogar a la WAN (red de área amplia).

¿Qué es un «enrutador»?

Los datos de la red entran y salen de tu casa o negocio a través del módem. Aún así, es un enrutador que organiza el tráfico de red para cada dispositivo individual, tanto entre ellos en la red interna como entre esos dispositivos e Internet.

El trabajo de un enrutador es complicado y estos dispositivos son básicamente computadoras dedicadas con sus propios UPC, memoria y sistema operativo. Puede conectar conmutadores de red, PC, teléfonos inteligentes y cualquier otro dispositivo Wi-Fi o Ethernet a un enrutador, y determinará dónde enviar cada paquete. Los enrutadores, al menos los más caros, también pueden ejecutar aplicaciones de red. Por ejemplo, puede actuar como un dispositivo VPN o administrar el almacenamiento conectado a la red.

La mayoría de los enrutadores ofrecen al menos cuatro puertos Ethernet y Wi-Fi, capaces de conectar y administrar docenas o incluso cientos de dispositivos. A menos que literalmente solo tenga un dispositivo que desee conectar a Internet a través de un módem, querrá algún tipo de enrutador.

Fibra vs. DSL frente a cables contra módems celulares

Aunque muchos dispositivos comparten la etiqueta «módem», no son intercambiables. La mayoría de los módems domésticos de banda ancha tienen un ethernet puerto en su lado de la conexión, pero son radicalmente diferentes en el lado de Internet de las cosas. Los módems de fibra se conectan a una conexión de fibra, DSL se conecta a un cable telefónico de cobre, los módems de cable se conectan a cables coaxiales de TV y los módems celulares usan señales de radio de microondas.

Entonces, en este contexto, la respuesta a «¿Necesito un módem?» es «sí» si está pasando de un tipo de conexión a otro. Su antiguo módem DSL no funcionará con conexiones de fibra o cable, por ejemplo.

A veces el módem ya está allí

Si se muda a un edificio de apartamentos oa una casa donde hay una conexión de «fibra», lo que puede encontrar es un puerto Ethernet simple y antiguo, al que puede conectar cualquier enrutador con un puerto «WAN» de Ethernet. En otras palabras, no necesita comprar un módem porque ya hay uno instalado.

Esto es especialmente cierto en el caso de la fibra. La gente piensa en los «módems de fibra» como enrutadores de ethernet que se conectan a ONT (terminales de red óptica). Ese es el dispositivo que convierte las señales eléctricas de Ethernet en pulsos de luz.

Por lo tanto, los enrutadores de fibra son solo enrutadores normales, pero generalmente tienen soporte para estándares Ethernet más rápidos. Después de todo, si tiene fibra gigabit pero conecta un enrutador que solo admite ethernet de 100 Mbps, ¡perderá el 90% de la velocidad máxima de su conexión a Internet!

Si hay un dispositivo con solo uno o dos puertos Ethernet y sin Wi-Fi, probablemente esté buscando un módem al que pueda conectar un enrutador para ampliar su funcionalidad.

Los pros y los contras de los dispositivos todo en uno

Si necesita un módem para su tipo de conexión, ya que uno no está incluido en el plan ISP o no estaba ya instalado, puede comprar un dispositivo combinado que contenga un módem para su tipo de banda ancha y un enrutador Ethernet y Wi-Fi.

Solo necesita una unidad todo en uno como esta si aún no tiene un módem, pero si necesita un módem, hay algunas ventajas (y desventajas) de optar por un solo dispositivo que hace todo.

En el lado positivo de la ecuación:

  • Por lo general, es más barato que dos dispositivos separados.
  • Solo tiene que lidiar con un proceso de configuración unificado.
  • La solución de problemas es más fácil ya que hay menos dispositivos separados involucrados.

En el lado no tan positivo de la ecuación:

  • Si el dispositivo falla, no tienes internet. Con un módem separado, aún podría conectar al menos un dispositivo en un abrir y cerrar de ojos.
  • Es posible que la parte del enrutador del dispositivo no sea muy buena, estable o admita funciones avanzadas, como almacenamiento en red o VPN.

Otro problema importante con el uso de un dispositivo combinado tiene que ver con la huella de Wi-Fi. En estos días, la mayoría de los usuarios quieren que Wi-Fi cubra toda su casa y, a menos que viva en un apartamento pequeño, un solo enrutador probablemente no sea suficiente, razón por la cual es posible que desee tener un módem y un enrutador separados.

Alquilar un dispositivo todo en uno de su ISP

Muchos ISP ofrecen un dispositivo todo en uno que contiene un enrutador y un módem para su tipo específico de conexión. Si no puede permitirse el lujo de comprar su propia solución y no representa un costo adicional significativo a su alquiler mensual, no hay problema en usar estos dispositivos por un tiempo.

Sin embargo, los ISP tienden a empaquetar los dispositivos más baratos que pueden con sus servicios. Si se trata de un enrutador comercial, puede leer reseñas al respecto, pero a veces estos dispositivos se modifican y se les cambia el nombre, lo que dificulta saber si son buenos.

Además, tenga en cuenta que algunos ISP le permiten quedarse con el enrutador una vez que se paga, mientras que otros solo ofrecen un alquiler puro, lo que significa que debe devolver el dispositivo cuando finaliza su suscripción. En general, es mejor elegir la opción de alquiler con opción a compra si está disponible.

Uso de un módem con un enrutador separado

Ya sea que ya tenga un módem y todavía necesite un enrutador o que necesite comprar ambos artículos, hay claras ventajas al separar los dos.

Por un lado, puede enfocar su presupuesto en su solución de enrutador y simplemente comprar un módem básico. Mientras el módem funcione a la velocidad que ofrece su conexión, realmente no hay mucho que buscar en estos dispositivos.

Si tiene una casa grande y desea difundir el Wi-Fi, puede usar un enrutador Wi-Fi de malla. Esta es la solución preferida, pero también puede usar extensores de red eléctrica y Wi-Fi. Si usa un solo enrutador, tiene la opción de usar repetidores Wi-Fi, pero estos vienen con severas penalizaciones de velocidad y latencia, y no podemos recomendarlos en estos días.

También tiene la opción de conectar puntos de acceso adicionales (o un enrutador antiguo configurado en modo de punto de acceso) para ampliar el alcance de su red sin comprometer la velocidad. Esta es una buena opción si desea ahorrar dinero en comparación con una solución de enrutador de malla o si ya tiene algunos enrutadores viejos en el armario.

Resumiendo

Vamos a resumir todo hasta los puntos más importantes:

  • Estrictamente hablando, solo necesita un módem para conectarse a Internet.
  • Los módems generalmente solo ofrecen un único puerto Ethernet y no Wi-Fi.
  • Necesita un enrutador para conectar todos los dispositivos de su hogar al módem.
  • Puede comprar un dispositivo combinado de módem y enrutador, pero tienen compromisos.
  • Enrutadores de red de malla o extensores de línea eléctrica son superiores a los repetidores Wi-Fi y se pueden conectar directamente al puerto Ethernet de un módem. Haciendo de esta una mejor opción que una unidad combinada de módem y enrutador para casas grandes.

Ahora debe tener una comprensión clara de los diferentes trabajos que realizan los módems y enrutadores, que debe tener para sus necesidades, y las diferentes formas en que se pueden combinar estos dispositivos.

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