Tesla causó sensación con su volante «Yoke». Pero detrás de su estilo rectangular, estilo Fórmula 1, el mecanismo de dirección sigue siendo clásico, con una columna de dirección y varias vueltas de volante de tope a tope. Esto es lo que hace que las maniobras de estacionamiento sean peligrosas, como demuestran muchos videos en la red. Para que tal «aro» funcione, debe mantener las manos en el volante todo el tiempo, sin tener que cruzarlas nunca. Esto es exactamente lo que ofrece el SUV Lexus RZ 100% eléctrico que llega a finales de año.

El RZ SUV es el primer vehículo basado en una plataforma 100% eléctrica de la firma japonesa. Característica principal, ¡tiene el primer volante en un automóvil de producción que no está físicamente conectado a las ruedas delanteras!© Lexus

La primera dirección «por cable»

La etiqueta de lujo de Toyota no le ha dado un nombre especial a su volante, pero la tecnología lo es en más de un sentido. No solo, gracias a su reducción variable, la dirección está limitada a 150° por lado (es decir, menos de medio giro). Pero, sobre todo, ¡es el primer volante de un automóvil de producción que no está conectado físicamente a las ruedas delanteras! No se ve, pero el semivolante está conectado a un motor eléctrico, conectado a su vez por una conexión eléctrica a otro bloque de potencia responsable de transmitir el movimiento a la cremallera de dirección. Y como en un volante diseñado para simulaciones de conducción en consolas o PC, el sistema genera «force feedback» para informar al conductor del grip disponible y sus cambios. Si el RZ no llega hasta principios de 2023 a Francia equipado con dicha dirección -las variantes clásicas con volante llegan a finales de 2022-, tuvimos la oportunidad de probar esta dirección del futuro en España, en el circuito de Castelloli, situado en el km 60. al noroeste de Barcelona.

Te acostumbras en un santiamén

No es necesario un extenso informe técnico para comprender cómo funciona. Desde la primera vuelta, después de algunas curvas, te sorprende moverte con facilidad, tomando el auto la trayectoria requerida. Primero, porque a diferencia de un volante de “videojuego” sin consistencia, aquí la dirección ofrece una sensación bastante natural, mostrando una resistencia real (variable según el modo de conducción). Luego, porque la media rueda reacciona rápida e inteligentemente al ángulo dado según la velocidad a la que conduces. Lo más desconcertante, al principio, es acostumbrarse a no hacer movimientos demasiado grandes al salir de horquillas y giros cerrados, de lo contrario tiendes a girar más de lo que quieres. Pero una vez que entendemos que un poco de acción al volante es suficiente, colocamos las ruedas delanteras exactamente donde queremos. Incluso a altas velocidades, donde convence la precisión de la dirección alrededor del punto medio. La guinda del pastel, la dirección Lexus tranquiliza al reducir la velocidad o frenar con las ruedas giradas en un ángulo fijo, como en una salida de la autopista, por ejemplo. Mientras que la dirección «por cable» de relación variable del antiguo Infiniti Q50 tendía a inclinar la dirección peligrosamente a medida que disminuía la velocidad, el Lexus no altera la relación de dirección en esta situación. En el RZ, la electrónica solo cambia la relación de transmisión (muy rápidamente) una vez que las ruedas vuelven a estar rectas. Otra buena noticia, si este SUV 100% eléctrico demuestra ser equilibrado y no torpe en esta pista seca dados sus 2.300 kg, puedes sentir que el eje delantero pierde y recupera agarre cuando te excedes. Y de paso, también sentimos, en esta situación, la transmisión modulando la potencia entre los motores delantero y trasero de este todocamino todoterreno, que además es “inteligente”. También hay que señalar que esta dirección por cable tiene la ventaja de filtrar ciertos ascensores desagradables con un sistema clásico, y que también ayuda, en teoría, a compensar los vientos laterales -que no hemos podido comprobar-.

¡Cuidado en los aparcamientos!

Sin embargo, al aumentar el ritmo, notamos que la dirección muestra un cierto desequilibrio, especialmente en los cambios rápidos de soporte donde puede volverse bastante difícil. Pero en general, el volante hace lo que se le pide, y nunca se preocupa por sus reacciones, siendo los cambios de relación la mayor parte del tiempo imperceptibles. Finalmente, la parte más difícil es acostumbrarse a moverse a baja velocidad. Todos estamos condicionados, yo el primero en años, a dar varias vueltas al volante para aparcar. ¡Aquí tienes que resetear tu cerebro para recordar que vas de parada en parada en menos de un turno! Nos sorprende virar demasiado pronto y demasiado rápido, a riesgo de rozar una llanta o la carrocería. Sin embargo, apostamos a que después de unos días te acostumbrarás muy rápidamente a salir de los aparcamientos con una economía de movimiento agradable… ¡hasta el punto de no querer volver a una dirección clásica!

El RZ se inserta en la plantilla entre el NX y el RX

Los compradores de RZ también tendrán una opción, ya que una dirección «normal» (con un volante redondo) también estará en el menú del SUV Lexus. Si no es el primer 100% eléctrico de la gama -ya existe el UX 300e-, el RZ es el primero que se basa en una plataforma dedicada a la tecnología de vatios. Con sus 4,81 m de largo, se sitúa entre la NX (4,64 m) y la RX (4,89 m), la única variante ofrecida, denominada 450e, presenta 313 CV y ​​una autonomía WLP de al menos 400 km con su batería de 71,4 kWh. Este último no es el más generoso de su tipo, pero tiene una garantía sólida (90% de capacidad retenida después de 10 años). Tranquiliza saber que Lexus afirma haber hecho todo lo necesario para su dirección por cable, que requirió 10 años de esfuerzo, es decir, una fiabilidad impecable: redundancia de sistemas mecánicos y electrónicos, pequeña batería de respaldo en caso de problema con el principal, etc. . En cualquier caso, estamos ansiosos por probar este RZ y su dirección tan especial en condiciones normales, en carreteras abiertas. ¡Nos vemos en el otoño para la prueba!