Los sucesivos incendios de dos autobuses eléctricos en París han puesto de manifiesto los peligros inherentes a la ignición de las baterías de litio. Si bien, como principio de precaución, la RATP retiró de la circulación 149 ejemplares de Bolloré Bluebus entre los que gestionaba (250 ejemplares en total), estos hechos plantean preocupaciones legítimas sobre la seguridad de los coches eléctricos. Hace un año, el fabricante coreano Hyundai se vio obligado a lanzar una campaña de retirada de su Kona eléctrico, ante numerosos incendios. Asimismo, el incendio de una batería de litio se considera una de las causas más probables del hundimiento del carguero Felicity Ace, que transportaba 4.000 automóviles del Grupo Volkswagen. Otros incidentes han sido registrados y ampliamente difundidos en los medios de comunicación y en las redes sociales.

¿Es mucho mayor el riesgo de que un coche eléctrico se incendie? No realmente. Incluso es todo lo contrario, si creemos en los datos de la aseguradora americana AutoInsuranceEZ. En sus estadísticas se anotaron sólo 25 incendios por cada 100.000 coches. Una cifra muy inferior a la de los coches con motor térmico, para los que se observaron 1.529 inicios de incendio por cada 100.000 vehículos. Los modelos híbridos son los más propensos a estallar, con 3.457 incendios registrados por cada 100.000 automóviles.

Los incendios de automóviles eléctricos son poco frecuentes, pero difíciles de apagar

Si los incendios de coches eléctricos son muy publicitados es sobre todo porque llaman la atención. De la misma manera que los autos deportivos se incendian, Ferrari y Lamborghini a la cabeza, aparecen en los titulares cuando se incendian, cuando estos autos estadísticamente no tienen más probabilidades de incendiarse que los modelos tradicionales. El director general de Ile-de-France Mobilités, Laurent Probst, también admite que los autobuses eléctricos no son los únicos afectados, como declaró a la AFP: «Tenemos 10.500 autobuses y autocares en Ile -de-France. Y hay algunos que se queman casi todos los meses, por muchas razones». Sin embargo, el caso específico de los Bolloré Bluebuses está bajo investigación. “No tuvimos problema con los buses eléctricos de otras marcas, no tuvimos problema con la primera serie de Bolloré (que suministró un total de 250 buses eléctricos a la RATP, nota del editor), solo me preocupan esos 149 buses que sacado de circulación».

Estadísticamente, por lo tanto, no hay razón para temer un incendio en un automóvil eléctrico. Lo cierto, sin embargo, es que controlar el fuego en una batería es mucho más complicado que en un motor de gasolina. Eric Labourdette, presidente del SLFP Pompiers (sindicato belga de bomberos), así lo explicaba hace unas semanas al diario bruselense La Capitale. “Cuando se incendia una celda de batería de litio de un auto eléctrico, rociarla con agua solo enfría todo, no apaga el fuego. Luego de apagar el vehículo, se debe sumergir en un recipiente, de fabricación artesanal, por al menos 72 horas». Un protocolo muy restrictivo, que lleva a Eric Labourdette a hacer campaña para prohibir los coches eléctricos en los aparcamientos subterráneos, donde cree que una reacción en cadena entre varios coches podría tener consecuencias dramáticas.