El increíble éxito de Elon Musk, quien con Tesla transformó el mercado mundial de autos eléctricos a batería, está siendo emulado en hidrógeno. Olivier Lombard, piloto de carreras y fundador de la start-up francesa Hopium, tiene grandes ambiciones con la Machina de hidrógeno, que tiene previsto lanzar en 2025. “El coche eléctrico es una solución de transición, asegura. Una pila de combustible, la autonomía. son 1.000 km y el depósito se llena en tres minutos. Tienes la libertad de moverte del punto A al punto B, sin restricciones en la rutina de uso».

La Machina podía, con sus 150 kW (204 CV), alcanzar los 230 km/h. (fotos: sdp/hopium)

Una berlina que apunta al tope de gama

Esta berlina atrevida, con un tamaño equivalente al de un Audi A7, apunta al tope de gama: su precio debería rondar los 120.000 euros, única forma de absorber el elevado coste de la pila de combustible. Las prestaciones deben estar a la altura y para ello se requiere una potencia de 500 caballos, muy superior a la del Toyota Mirai y el Hyundai Nexo, los únicos modelos de pila de combustible que se ofrecen actualmente en el mercado. «Nuestro objetivo es ofrecer un rendimiento en línea con nuestro posicionamiento de gama alta, sin exagerar. Por encima de todo, queremos ofrecer una verdadera experiencia emocional al volante», explica Olivier Lombard.

Olivier Lombard, director ejecutivo de Hopium. (fotos: sdp/hopium)

La celda de combustible, con celdas diseñadas internamente, debería entregar un poco más de 150 kW o 204 hp. Una batería (cuya tecnología de celdas aún está en desarrollo) actuará como un amortiguador para proporcionar un impulso durante la aceleración. A pesar de la diferencia significativa de potencia entre la pila de combustible y el motor eléctrico, Olivier Lombard garantiza un rendimiento constante, incluso cuando se conduce rápido. “Los 150 kW serán suficientes para mantener la velocidad máxima de 230 km/h”, asegura. Es más bien durante las fases de conducción muy deportivas (circuito, subidas de un puerto, etc.) cuando se pueden sentir las pérdidas de potencia, si la batería se ha agotado.

Recaudación de fondos de 5,5 millones de euros

Para completar el proyecto, Hopium ahora emplea a 120 personas. Una recaudación de fondos reciente, a finales de 2021, permitió inyectar 5,5 millones de euros en la compañía, cuyas acciones pertenecen en un 48,96% a Olivier Lombard. En junio, un auto de exhibición brindará una visión general fiel del modelo de producción, incluido el habitáculo. Le sigue un año al primer prototipo, destinado a validar las principales elecciones arquitectónicas. Su presentación bastó para convencer a 1.000 personas de pagar un depósito de 410 euros para poder comprar los primeros ejemplares numerados en 2025.

Una serie de prototipos más cercanos a la serie servirán como base para el desarrollo, a partir de finales de año. “Cada serie de prototipo corresponde a otros tantos hitos técnicos. De momento, estamos cumpliendo los plazos que nos hemos fijado”.

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Conquista el mercado desde arriba

La ubicación de la futura planta de Hopium aún no se ha determinado. La fabricación de la carrocería en blanco y la estampación estarán a cargo de un subcontratista. «Estas operaciones pesadas requerirían una gran inversión en términos de herramientas, y los conocimientos técnicos de Hopium no están ahí». Una sabia estrategia, diferente a la de Tesla, que fabrica todo internamente. «Al igual que él, tenemos la intención de traer nuestra tecnología desde arriba, antes de aplicarla a modelos más asequibles», resume Olivier Lombard. Sólo podemos desear el mismo éxito a la empresa francesa. Sin embargo, esto estará sujeto al desarrollo de una red de distribución de hidrógeno, así como a la posible competencia de los principales fabricantes.

El ejemplo de Tesla puede alimentar las esperanzas del emprendedor: durante mucho tiempo la empresa perdió mucho dinero; debió su supervivencia y su éxito únicamente al carisma de su presidente, Elon Musk, ya la fe ciega de Wall Street.