Al hidrógeno no le faltan adversarios, tanto históricos como recientes. Nos recuerdan que se presenta como la energía del mañana desde hace sesenta años. En la década de 1970, en el momento de las crisis del petróleo, el gobierno francés incluso había pedido a un ejército de altos funcionarios que preparara la transformación de la economía francesa en una economía del hidrógeno… El proyecto quedó en cajas.

En la década de 2000, con el auge de los problemas climáticos, nació el automóvil de hidrógeno. Pero por falta de precios competitivos y redes de distribución, el coche eléctrico de batería lo arruinó en gran medida. Es en esta industria donde encontramos a los más feroces oponentes al hidrógeno. Entendemos por qué.

«Una elección particularmente estúpida», juzga Elon Musk

Los opositores al hidrógeno señalan que su rendimiento energético es bajo cuando se produce por electrólisis a partir de electricidad libre de carbono. Disminuye aún más significativamente cuando el hidrógeno se convierte nuevamente en electricidad a través de una celda de combustible para impulsar un vehículo. Se usa menos del 30% de la energía de la electricidad inicial… Los fabricantes de automóviles que han invertido decenas de miles de millones en vehículos eléctricos de batería no quieren oír hablar de tal competencia.

El jefe de Tesla, Elon Musk, es el más feroz. Sigue repitiendo que es «una elección particularmente tonta… Si tomas un panel solar y usas electricidad para cargar una batería y lo comparas con dividir moléculas de agua, tomar hidrógeno, comprimir hidrógeno a muy alta presión o licuarlo y ponerlo en un automóvil y funciona con una celda de combustible, la diferencia en eficiencia es enorme. ¿Por qué hacer eso? No tiene sentido». Herbert Diess, director ejecutivo de Volkswa-gen, no es más matizado: «Es hora de que los políticos acepten la ciencia. El hidrógeno verde es necesario para la industria del acero, la química y la aeronáutica, pero no debe terminar en los automóviles. Demasiado caro, ineficiente». , lento, difícil de desplegar, difícil de transportar…”

Convergencia de decrementadores y antiecólogos

También hay políticos entre los opositores al hidrógeno. Unos lo ven como el nuevo artilugio ideológico de los ecologistas, ineficiente y costoso, y, por otro lado, los seguidores del decrecimiento y la frugalidad energética lo consideran la última etapa del derroche. Todos subrayan que los heraldos del hidrógeno verde, empezando por gobiernos e instituciones internacionales como la Comisión Europea, no miden o no quieren ver que, para convertirlo en un sustituto real de los combustibles fósiles, será necesario producir cantidades considerables. de electricidad Esto requerirá cubrir países con paneles solares y turbinas eólicas, o construir docenas de reactores nucleares.

Finalmente, agregan que una economía de hidrógeno solo puede crearse y funcionar con subsidios masivos. Se olvidan de pasada que la producción de electricidad renovable, eólica y solar y que los vehículos eléctricos de batería tampoco existirían, sin subvenciones igualmente masivas.

Por Eric Leser