Covid, escasez global de componentes, ¡nada ayuda! Toyota está alineando inexorablemente ganancias récord, año tras año. El fabricante de automóviles líder en el mundo registró una nueva ganancia neta anual histórica de 2.850 millones de yenes (20.700 millones de euros) para su año fiscal anual 2021-2022 (del 1 de abril al 31 de marzo), un 27% más. Eso es cinco mil millones mejor que el grupo Volkswagen, siete más que Stellantis. A pesar de sus dificultades de producción, Toyota también registró unas ventas históricas de 31.379 millones de yenes (228.000 millones de euros), un 15% más, con un margen operativo muy respetable del 9,5%, frente al 8% de hace un año. Muy superior en cualquier caso a las estimaciones iniciales. El gigante japonés, que incrementó sus ventas globales un 5% hasta los 10,38 millones de unidades durante el ejercicio fiscal, pronostica un margen de solo el 8,3% para el ejercicio 2021-2022. Toyota es verdaderamente el campeón de las ganancias en automóviles de todas las categorías. Y de lejos.

Toyota controla la mitad de su mercado doméstico

¿Cuáles son los enormes ingresos de este insolente éxito de Toyota? En primer lugar, el grupo japonés ha cerrado históricamente su mercado interno, donde ocupa una posición ampliamente dominante con una penetración del 49 %. Ayuda a generar super-beneficios. Al tomar participaciones en sus compatriotas Isuzu, Suzuki, Mazda, Subaru, incluso controla indirectamente casi el 70% del mercado automovilístico japonés. Japón representó repentinamente el 47% de su beneficio operativo el año pasado, frente al 22% del resto de Asia, el 18% de América del Norte, el 3,5% de Europa según las tablas publicadas este miércoles. Sus ventas anuales en valor aumentaron un 17 % en América del Norte, su principal mercado, un 23 % en Europa y un 29 % en Asia, excluido Japón.

Toyota sigue aprovechando su dominio en el archipiélago, casi al abrigo de las importaciones, para hacerse con los márgenes que financian sus proyectos exteriores. Esta fue, en particular, la clave de la expansión internacional del grupo desde la década de 1970 hasta la década de 2000. Luego, Toyota se abrió paso en los Estados Unidos al unir fuerzas en 1984 con General Motors en su fábrica californiana en Fremont. Luego, Toyota se emancipó rápidamente de su mentor, fundó su primera fábrica en los Estados Unidos en 1986 y se convirtió en el tercer fabricante estadounidense detrás de GM y Ford, superando a Chrysler. El año pasado, poseía casi el 20% del mercado de vehículos livianos en los Estados Unidos.

El toyotismo, un método estudiado en todo el mundo

Establecida industrialmente en Europa desde 1992, Toyota asumió la apuesta a priori imposible para un fabricante extranjero de establecer una fábrica de automóviles en Francia… en Valenciennes (Norte). ¡Producir allí coches pequeños, que Renault y PSA, por su parte, han trasladado fuera de Francia por razones de costes! Valenciennes ahora emplea a 5.000 personas y produce el Yaris y el Yaris Cross. Este último es incluso el pequeño más vendido hecho en Francia en Francia.

Más allá del bloqueo de su mercado interno que financió su expansión intercontinental, las claves del éxito de Toyota se encuentran en el toyotismo. El método Toyota (Toyota Way) es de hecho un modelo gerencial separado, estudiado universalmente. Ningún otro fabricante ha dado su nombre a dicho método. Esto demuestra cómo el primer grupo automovilístico japonés sirvió como referencia durante mucho tiempo, hasta el punto de que el famoso toyotismo fue diseccionado e impartido por el MIT (Massachusetts Institute of Technology) en la década de los 80.

Una mezcla de pragmatismo consensuado, frugalidad, humildad en el esfuerzo constante por mejorar continuamente los procesos y la calidad, este Toyota Way, al que todos los empleados deben adherirse, todavía tiene un éxito admirable en este grupo, incluido el jefe Akio Toyoda, nieto del fundador de Toyota. negocio automotriz, Kiichiro Toyoda. Toyota también se enorgullece de estar a menudo en la parte superior de las encuestas de satisfacción del consumidor en los Estados Unidos y Europa. La fiabilidad de sus coches se ha vuelto legendaria, como lo demuestra el extraordinario avance de la firma con los taxis parisinos, pero también su monopolio de las pick-ups con movimientos rebeldes o yihadistas en África u Oriente Medio.

La exitosa apuesta del híbrido, a la espera del hidrógeno

El control de procesos no lo explica todo. Toyota, cuya gama es la más amplia entre todos los fabricantes del mundo, también apostó por los híbridos en 1997 (motores de gasolina con respaldo eléctrico). En ese momento, los competidores se burlaron, riéndose de esta tecnología compleja que nunca generaría ganancias. El comienzo fue lento. Pero, Toyota ahora disfruta de una imagen «verde» envidiable gracias a esta tecnología. ¡Incluso si esta fama resulta en particular de un excelente lobby liderado por Toyota durante décadas!

La prohibición del gasóleo por iniciativa de las autoridades públicas europeas solo favorece… al híbrido, que se ha convertido ya en la única vía para que los motores de combustión interna reduzcan sus emisiones de CO2. El híbrido ilustra esta estrategia a muy largo plazo en Toyota. Toyota anuncia que vendió 3,1 millones de vehículos eléctricos en el año fiscal 2021-2022, incluidos 2,85 millones de híbridos. Espera vender 8 millones en 2030. Por delante de los vehículos de pila de combustible, Toyota también entregó 5.000 vehículos de hidrógeno el año pasado. Tiene previsto lanzar un modelo de gama media en menos de diez años, con un coste de funcionamiento igual o inferior al de un modelo eléctrico a batería. Toyota, en cambio, es más reacia a la electricidad pura, a la que solo le ve la lógica para viajar en trayectos cortos…

En este panorama, sin embargo, Toyota se mantiene más circunspecta en sus resultados para el nuevo año fiscal 2022-2023. Al pronosticar un aumento «sin precedentes» en sus costos de materias primas y logística, los japoneses esperan que las ganancias operativas caigan un 20%. Con un margen esperado inferior al 7,3%. Pero, a pesar de los vientos en contra, sigue apostando por un aumento adicional del 5,2% en la facturación y un aumento de las ventas a 10,7 millones de vehículos. No tan pesimista, las previsiones! La capitalización de mercado de Toyota alcanza los 250.000 millones de euros. Casi tres veces la de Volkswagen, seis veces la de Stellantis. Es cierto que Tesla está cabriolando en 750 mil millones, ¡incluso si esta cifra está cayendo bruscamente!