El último lanzamiento de la marca con el escudo de armas de Visconti se remonta… a 2017. Es decir, un nuevo Alfa es un evento raro, celebrado por los entusiastas de los automóviles, incluidos nosotros. Este SUV compacto Tonale llegará en junio al mercado francés, con… veinte años de retraso. ¿No presentó el fabricante de origen milanés el concepto Kamal de un automóvil de este tipo en 2002 en el Salón del Automóvil de Ginebra? Desafortunadamente, con los cambios de estrategia de 180 grados a los que estaba acostumbrado el antiguo grupo FCA, esto no se materializó. Como resultado, el que iba a ser uno de los pioneros del género es ahora el último en SUV medianos, en un segmento de mercado muy concurrido, en particular por el BMW X1, Mercedes GLA, Audi Q3, Volvo XC40, Volkswagen Tiguan. u otros Peugeot 3008 y DS7 Crossback. Ahora es difícil encontrar un lugar al sol.

Entonces, ¿un modelo más dedicado a la confidencialidad? No. Porque el nuevo grupo Stellantis, nacido en 2021 de la fusión de PSA y FCA, ha mimado su modelo que supone marcar el renacer de la firma nacida hace más de 110 años. Si el modelo no le debe nada a las plataformas de PSA ya que estuvo casi congelado en el momento de la fusión de los dos gigantes, Jean-Philippe Imparato, el nuevo director de Alfa Romeo, ha querido mejorar los motores, el rendimiento de la futura versión recargable. y… calidad de fabricación. De todos modos, este segmento «pesa 2,5-3 millones de vehículos al año, hay espacio», insiste, optimista, Jean-Philippe Imparato.

Elegancia pero interior negro.

La línea tiene éxito. Con sus curvas, presenta formas típicas de la marca, elegantes y sensuales, equilibradas y sencillas al mismo tiempo, nada recargadas, que lo acercan al hermano mayor Stelvio. Gran chic italiano lejos de las sobrecargas llamativas de los abrigos rivales. Sin embargo, podemos lamentar luces que carecen de redondez, lo que habría hecho que este Tonale fuera más original. Porque se parece sospechosamente al Jaguar E Pace. El aire de familia es incluso llamativo, salvo en la parte delantera, donde la parrilla Alfa y la placa de matrícula descentrada, afortunadamente, le otorgan una marcada personalidad.

El interior presenta los típicos dos diales redondos, un salpicadero plano, como en sus predecesores de los años 60 y 70. Eso es bueno. Esto va acompañado de una gran novedad: un acabado realmente al nivel, ¡por fin! Los plásticos son de gran calidad, aunque quedan algunos detalles por afinar antes del lanzamiento, los montajes parecen en general serios. «Cuando llegamos, cambiamos la calidad de los plásticos en la parte superior del salpicadero», asegura Jean-Philippe Imparato. Ningún pequeño ruido vino a perturbar nuestra prueba, incluso en una carretera en mal estado. Alegría. Incluso cerrar las puertas emite un ruido sordo muy tranquilizador.

También apreciamos la posición de conducción fácilmente ajustable e incluso, lo que no es inusual, la habitabilidad satisfactoria de este automóvil lleno de carácter. No estamos obstaculizados como suele ser el caso de los Alfa históricos, poco acogedores en la parte trasera. Así que nos sentimos bien a bordo. En cambio, tenemos más dudas sobre las ayudas a la conducción, que son molestas e intrusivas… La alerta anticolisión es especialmente desesperante con su ruido estridente y su intempestiva intervención en cuanto la conducción se vuelve deportiva. De lo que son conscientes los ingenieros de la marca. Sin embargo, los cambios deben hacerse pronto.

La mayor decepción, sin embargo, proviene de la frialdad del conjunto. Sin madera prevista, ni colores cálidos para los asientos: ¡beige, havana o rojo! Ahí Alfa lo tiene todo mal. ¿Por qué este interior uniformemente negro como en un coreano? ¡Ciertamente, esto es para simplificar la fabricación! Pero estos ahorros exasperan. ¡Para una mujer italiana, esta tristeza banal nos parece una falta de gusto! Vergüenza. Esto decepcionará a los fans.

Manejo muy preciso

El motor 1.5 es una evolución de los motores FCA recientes. Desarrolla 130 o 160 caballos, con hibridación de 48 voltios, y turbo de geometría variable en la más potente. Al carecer de un poco de capacidad de respuesta al arrancar y a bajas revoluciones, cobra vida y muestra suficiente vitalidad. Siempre que opte por el modo dinámico o conduzca la caja de doble embrague manualmente. Las prestaciones, sin ser excepcionales, no desentonan con un coche así. Con muchos sentimientos. Y esto, sobre todo porque la caja de siete velocidades es eficiente y agradable.

En un recorrido montañoso de cien kilómetros alrededor del lago de Como, en el norte de Italia, tragamos 9 litros de gasolina sin plomo. No muy económico a primera vista. Pero es cierto que jugamos mucho con la caja y el modo Dinámico. A comprobar en una prueba más larga y con un recorrido más variado.

La plataforma se acerca a la del Jeep Compass, aunque los reglajes no tienen nada que ver. El comportamiento en carretera es excelente. La dirección es un poco ligera en línea recta, endureciéndose más allá de los 80 por hora. Sorprende pero te acostumbras. Por otro lado, demuestra ser extremadamente preciso en las curvas donde el automóvil gira con facilidad. Surge de este Tonale un placer de conducción simpático. El balance dinámico es uno de los puntos fuertes. Sin embargo, la comodidad sigue firme. Es cierto que nuestra versión de prueba, una Veloce de gama alta, estaba equipada con enormes llantas de 20 pulgadas con neumáticos de perfil bajo, un ajuste extremista que debe evitarse al realizar el pedido. Es mejor recurrir a 18 pulgadas, menos seco.

Precios al nivel de los rivales

Esta breve prueba nos convenció de que el automóvil era exitoso y entrañable. Especialmente nos dio el deseo de probarlo por mucho más tiempo. Este Alfa se revela como un auténtico coche italiano, con su elegancia un tanto atemporal, la deportividad que aporta, el refinamiento general digno de un coche «premium». Con, además, una calidad que uno espera menos de una Transalpine. Pero Alfa podría haber estado más alegre. Vendido desde 35.400 euros (versión Super base, con motor de 130 caballos), el Tonale sube a unos 41-42.000 euros en la definición de nuestro modelo de prueba, que está muy equipado y tiene treinta caballos más. El precio aún no es público. El coche ciertamente no se entrega. Está al nivel de precios de la competencia. Con un tamaño y poderes superiores. Alfa también ofrece una garantía de cinco años o 200.000 km, para asegurar la fiabilidad de la barcaza. Los primeros clientes (70), entregados en adelanto en mayo, también se encargan de plantear todos los pequeños problemas posibles.

Jean-Philippe Imparato no da objetivos de ventas. La capacidad de producción en la planta de Pomigliano d’Arco, cerca de Nápoles, es de «75.000 unidades». Pero la marca puede hacer… menos. Sin embargo, el directivo no descarta poder duplicar los volúmenes anuales de Alfa con este Tonale. ¡La marca apenas entregó más de 56.000 Giulia y Stelvio el año pasado! Solo en la segunda mitad de 2022, el ex jefe de Peugeot tiene la intención de vender 18,000 Tonale. En septiembre-octubre llegará un 1.6 diésel de 130 caballos y cambio automático. En octubre-noviembre le tocará el turno a una versión híbrida enchufable de 275 caballos. La autonomía en eléctrico puro bordeará los 60 kilómetros, según la firma. Esta última versión electrificada, la primera en Alfa Romeo, debería «representar el 40% de los volúmenes». Este Tonale «reabrirá el camino a las flotas corporativas», dice Jean-Philippe Imparato. Todavía habrá que mejorar una mediocre red de postventa. Está en marcha, insiste este francés de lejano origen italiano.

Precio del modelo probado: Alfa Romeo Tonale Veloce: 41-42.000 euros (+450 euros de penalización)

Potencia del motor : 160 caballos de fuerza (gasolina)

Dimensiones: 4,58m (largo) x 1,84 (ancho) x 1,60 (alto)

Cualidades: línea favorecedora y elegante, acabado en clara evolución, buena posición de conducción, mecánica en general satisfactoriabonita caja de cambios de doble embrague, manejo eficienteprecisión de conducción

Desventajas: interior negro, ayudas a la conducción intrusivas, falta de capacidad de respuesta a bajas revoluciones, dirección ligera (menos de 80 por hora), consumo bastante alto, red de posventa sin reputación, confiabilidad por demostrar

Competidores: BMW X1 sDrive 1.8i bva X Line: 41.850 euros; Audi Q3 35 TFSi S Line: 42.770 euros

Calificación: 15 de 20